Category Archives: egentligen

Fria radikaler – vad är det egentligen?

Vi hör och läser ofta om begreppet ”fria radikaler” och om hur viktigt det är att använda krämer som skyddar mot detta. Det har blivit ett så vanligt begrepp i vardagen att många inte reflekterar över vad det där fria radikaler betyder, men ibland är det en del som undrar vad uttrycket egentligen står för, och hur fria radikaler påverkar oss och vår hy. Här ska jag på ett enkelt sätt försöka få klarhet i saken för den som är lite extra intresserad!

Kemin bakom en fri radikal
En fri radikal är en så kallad instabil molekyl. Att den är instabil betyder att den saknar en liten beståndsdel och kämpar för att hitta den sista pusselbiten så att den kan bli hel, stabil, igen. Den sista pusselbiten är en elektron (en partikel med en negativ elektrisk laddning), och det kan den fria radikalen hitta hos andra partiklar, andra ämnen och molekyler. När den fria radikalen kommer nära en annan molekyl som har elektronen som saknas, tar den helt enkelt bara den elektronen, och så blir den andra molekylen utan. Den som från början var en fri radikal, är nu hel och stabil – men den som fick en elektron stulen är i sin tur nu en fri radikal och är även den på jakt efter en elektron! En kedjereaktion skapas alltså av dessa fria radikaler, och det som händer när molekyler blir av med en elektron är att funktionen försvagas.

Var finns de fria radikalerna?
Fria radikaler finns överallt omkring oss och är en naturlig del av åldrandet i människokroppen. När vi andas in syre bildas fria syreradikaler som en biprodukt i kroppens förbränningsprocess, och när levern arbetar bildas fria radikaler även där. Tungmetaller som lagras i vävnaderna i kroppen kan också starta kedjereaktioner av fri radikalbildning, och även andra miljögifter, rökning och solstrålning påverkar uppkomsten av fria radikaler.

Cellerna och oxidation
Det som händer när en molekyl blivit utsatt för angreppet av den fria radikalen är något som kallas för oxidation. Oxidation kan medföra att cellen blir svag och inte kan fungera riktigt som förut.

Antioxidanter – skydd mot fria radikaler
Kanske låter allt det här ganska läskigt – att kroppen ständigt blir attackerad av dessa fria radikaler! Det är dock en naturlig process, och kroppen har förberett sig noga för att ta hand om biprodukterna som bildas. Visst har kroppen ett skydd mot de fria radikalerna och den kedjereaktion som blir – detta skydd kallas för antioxidanter. Antioxidanterna är stabila molekyler som har både kan ge och ta elektroner utan att bli instabila, så om en fri radikal tar en elektron från antioxidanterna spelar det ingen roll för antioxidanten, och kedjereaktionen stoppas. Antioxidanter är vårt försvar i cellerna, och de hindrar att de fria radikalerna sprider sig och gör skada.

Var får man antioxidanter ifrån?
Antioxidanter är till exempel vitaminer; A, C och E-vitamin är kraftfulla antioxidanter, och selen, karotener och Q10 är andra exempel. Vi får alltså det från maten vi äter och från kosttillskott, så att en balans uppehålls. De kan också tillsättas i krämer för att skydda huden utifrån.

Fria radikaler – kan de göra någon nytta?
Ja! Fria radikaler är inte bara dåliga, de hjälper kroppen vid infektioner och inflammationer. Där används deras skadliga effekt för att bryta ner bakterierna och göra kroppen frisk. Tyvärr blir det ofta ett överskott på fria radikaler vid sjukdom, och då krävs det mer av antioxidanterna för att ta hand om denna obalans.

Men vad hade det här med huden att göra?
Jo, fria radikaler bryter ner hudcellernas elasticitet och jämnhet, vilket leder till slappare hy och rynkor, något som är helt naturligt i åldringsprocessen. Med krämer eller oljor som innehåller antioxidanter kan man dock skydda sig lite mot åldrandet utifrån, och det är där hudvården kommer in. Solstrålning, rökning och annan yttre påverkan ökar uppkomsten av fria radikaler, och då är det bra med dels en effektiv solkräm som håller strålningen borta och dels en annan som innehåller antioxidanter som skyddar. Stress ökar också uppkomsten av fria radikaler i kroppen, så en god inre hälsa kan spela stor roll för åldrandet.

Sammanfattningsvis tycker jag att det viktigaste är att upprätthålla en god inre balans, med näringsrik mat och ett lugnt sinne. Solkräm är också viktigt, inte bara för att slippa få rynkor utan också för att skydda huden och kroppen från de skadliga UV-strålarna. Att undvika att röka är naturligtvis också en stor faktor som gör gott för både dig och de omkring dig.

2 Comments

Filed under egentligen